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中國天眼FAST新發現201顆脈沖星

發布日期:2021年05月21日 来源 : 人民日报 字體: 【大】【中】【小】

  記者從國家天文台獲悉,日前國家天文台韓金林研究員領導的科研團隊利用FAST望遠鏡開展銀道面脈沖星巡天,取得重要進展,新發現了201顆脈沖星,其中包括一批最暗弱的脈沖星、挑戰當代銀河系電子分布模型的大色散量脈沖星、40顆毫秒脈沖星、16顆脈沖雙星、一批模式變化和消零脈沖星以及射電暫現源等。這一發現于2021年5月20日作爲封面文章正式發表在國內天文學國際期刊《天文和天體物理學研究》(英文簡稱RAA)上。


  脈沖星是大質量恒星死亡後的殘骸,是宇宙中密度最高、磁場最強、自轉最快、相對論效應顯著的一類迷人而又奇異的天體,是研究宇宙極端環境中物理規律的理想實驗室。長期以來都是天文和物理的前沿研究領域。早年的脈沖星發現,以及脈沖星雙星監測對引力波輻射做出的首次物理驗證,因其意義重大,還曾斬獲過兩項諾貝爾物理學獎。自1968年脈沖星發現到現在50余年,已經發現約3000顆脈沖星,其中約400多顆毫秒脈沖星。


  FAST是目前世界上靈敏度最高的射電望遠鏡,配備的19波束L波段接收機,成爲世界上最強大的脈沖星搜尋利器。


  韓金林帶領科研團隊提出用FAST進行脈沖星快照巡天,預期發現1000顆左右的新脈沖星。該巡天項目于2020年初正式開啓觀測。截至2021年3月,該項目共計觀測了約126平方度的銀道面區域,新發現了201顆脈沖星,其中包括一批最暗弱的脈沖星、挑戰當代銀河系電子分布模型的大色散量脈沖星、40顆毫秒脈沖星、16顆脈沖雙星、一批模式變化和消零脈沖星以及射電暫現源等。


  韓金林說,後續對這些毫秒脈沖星的測時觀測可以用來探測來自遙遠星系的低頻引力波,還可用于建立脈沖星時間和空間基准,其中一些脈沖星將會成爲檢驗引力理論的絕佳利器,因此這些發現是對該領域的一個顯著貢獻。


  作为该论文的特约审稿人之一,澳大利亚CSIRO天文和空間科學研究员、澳大利亚科学院院士R N Manchester教授在《天文和天体物理学研究》专栏发表评论称:“作为一个巡天项目早期阶段,这数目令人印象非常深刻。论文揭示了FAST在脉冲星天文学特别是脉冲星搜寻方面的大好前景。”


  據悉,目前,GPPS項目團隊繼續努力搜尋整個FAST可見銀道面區域,未來結果可期。

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